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Le culte du PIB a produit un désastre

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Au cours de la vague de manifestations des Gilets jaunes qui a eu lieu en France entre novembre et janvier 20198, les revendications les plus différentes ont émergé. Un manifestant a déclaré aux journalistes qu'il était "urgent de s’inquiéter pour le bien-être des citoyens". Aujourd'hui, on ne parle plus de bonheur, mais de rémunération des actionnaires.

Nous devons enfin parler du potentiel interne du bonheur et non du produit intérieur brut. Le Produit Intérieur Brut (PIB) a longtemps appartenu au rang d’arcanes qui n’intéressait qu’un petit groupe d’experts. Le culte du PIB a produit un désastre. Les effets, de ce qui était censé être une simple statistique au début des années 1930 pour aider le gouvernement américain à se faire entendre, sont dévastateurs. Aujourd'hui les publications trimestrielles des chiffres du PIB ont pris en otage toutes les économies du monde, et donc toutes les sociétés, y compris, par conséquent, la vie de chaque citoyen.

Le PIB sert à mesurer la richesse produite dans un pays pendant une certaine période. Mais comment définit-on la richesse ? La question n’est pas du tout technique, mais elle obéit aux intérêts de certains acteurs économiques, ainsi qu’à une certaine vision du monde. Son absurdité est partout, un séisme est bon pour le PIB, car il y aura ensuite une reconstruction, la pollution de l’eau est bonne pour le PIB car elle augmente la vente de bouteilles d’eau minérale, les accidents de la route sont bons pour le PIB car ils font travailler des carrossiers, des médecins, des avocats et des assureurs, les crimes stimulent le PIB car ils génèrent une demande d'armes et de portes blindées. Le système de santé coûteux et inefficace contribue beaucoup plus au PIB que pour l’Africain du Sahel. Airbnb et Uber diminue le PIB. Pour les agences immobilières, tout divorce est une bénédiction car il implique la vente d'une maison et l'achat de deux. Les dépenses militaires et les produits financiers entrent dans le PIB, mais rien de ce qui est auto-produit, réutilisé ou fabriqué pour durer et rien des activités volontaires, etc.

Nombreux sont maintenant ceux qui doutent du rôle positif du PIB

Et ce sont avant tout la nature et les ressources qui n'entrent pas dans ce calcul, ni leur contribution à la richesse, ni les dégâts qu'ils subissent ou leur épuisement. Seul celui qui coûte de l'argent et apparaît sur un marché entre dans le PIB. S'occuper des enfants ne crée pas de richesse, les confier à des baby-sitters les crée. Moins que jamais, le PIB peut mesurer le bien-être réel des populations. Parmi les premiers à le dire à plusieurs reprises fut Robert Kennedy, aspirant à la présidence démocrate aux États-Unis, juste avant son assassinat en 1968.

Nombreux sont maintenant ceux qui doutent du rôle positif du PIB. Il est trop évident que le PIB est aveugle à la justice sociale, à la question environnementale, à l'épuisement des ressources. Les nombreux politiciens et économistes qui continuent de sacrifier toute leur considération à une augmentation de zéro du PIB n’ont aucune excuse. A la fin du dix-septième siècle, la valeur économique de chaque homme a été estimé, afin que le pouvoir puisse décider s'il était plus coûteux d'organiser des hôpitaux ou de libérer une épidémie.

Mais la véritable histoire du PIB commence avec un jeune Russe, Simon Kuznets, émigré aux États-Unis qui, après la Grande Dépression de 1929, répond à la demande du gouvernement de disposer de meilleures statistiques pour savoir où placer ses interventions économiques et quels en seraient les effets. Kuznets développa ensuite le concept connu aujourd'hui sous le nom de Produit Intérieur Brut, (jusqu'en 1991, il s'appelait Produit National Brut). Il s'intégrait parfaitement au New Deal de Roosevelt et reflétait l'influence croissante de Keynes. Après quelques années, le PIB trouva une application encore plus grande, l’effort de guerre américain nécessitait une planification économique qui assurerait une multiplication de la production militaire sans étouffer la consommation intérieure.

Il y a ceux qui ont dit que le "Projet Manhattan", c'est-à-dire le développement de la bombe atomique, et le PIB étaient les deux instruments de la victoire américaine. Il semblait donc logique que les politiques économiques continuent après la guerre à viser tout ce qui augmente le PIB, d'abord aux États-Unis, puis dans le monde occidental. Pour certains économistes, il s'agissait de la "plus grande invention du XXe siècle". Pourtant, c’est Kuznets lui-même qui a mis en garde contre le culte pour lequel les économistes et les politiciens ont adhéré.

Les règles budgétaires que l'Union européenne dicte à ses membres, aux conséquences souvent catastrophiques

Le PIB était utile en temps de guerre, mais il n'a pas été en mesure de déterminer le véritable objectif de l'économie, le bien-être humain. Il a notamment critiqué l'inclusion des dépenses militaires dans le PIB en temps de paix. Le PIB est également devenu une arme de la guerre froide, alors que la CIA essayait de prouver que l'économie soviétique était bien pire que ce qu'en disaient les autorités soviétiques.

Les Nations Unies ont recommandé l'utilisation du PIB au niveau mondial en tant que système de comptabilité nationale et l'un des derniers actes de l'URSS avant la chute du mur de Berlin a été d'y adhérer. Les règles budgétaires que l'Union européenne dicte à ses membres, aux conséquences souvent catastrophiques, comme en Grèce, sont toutes liées à l'idée que la croissance du PIB est le seul salut du pays. Et plus l'importance attribuée au PIB augmentait, plus le poids des économistes eux-mêmes augmentait dans l'espace public. Les économistes sont les prêtres d'une religion devenue universelle.

Maintenant, la politique n'est que politique économique. L'invitation bien connue de George W. Bush à ses concitoyens après les attentats du 11 septembre 2001 de "ne pas arrêter de magasiner" et de "visiter Disneyland". En fait, la consommation joue maintenant le même rôle pour générer le PIB, tout comme les dépenses militaires pendant la guerre, et peut avoir les mêmes effets dévastateurs.

De nombreuses approches alternatives pour mesurer la performance économique d'un pays ont été proposées

Les tentatives pour sortir de l'impasse qui compose le PIB ne manquent pas. Au fil du temps, la méthode officielle de calcul du PIB a été modifiée à plusieurs reprises, les dépenses militaires en font toujours partie, mais pas la contribution à la nature. Ce calcul est prétendument objectif, mais il repose en réalité sur une série d'hypothèses morales.Dans les années 80 l'Italie a dépassé l'Angleterre dans le classement du PIB lorsque l'économie italienne souterraine y était incluse. Des esprits critiques ont également souligné combien il est absurde d'exclure du PIB le calcul ce que la nature fournit et les dommages subis, tandis que la création de crédits et d'autres services financiers apparaît sous une forme sédentaire. En comparant l’énorme augmentation du PIB dans la seconde moitié du XXe siècle, en particulier aux États-Unis, à d’autres indicateurs de bien-être ou de mal-être, tels que le taux de suicides ou de grossesses non désirées, à partir d’un certain seuil, le bien-être matériel en général, n'entraîne pas une plus grande satisfaction personnelle. la vie n'a pas de prix et n'apparaît donc pas dans les statistiques économiques.

Même les statistiques alternatives finissent par tout monétiser

De nombreuses approches alternatives pour mesurer la performance économique d'un pays ont été proposées. L’empreinte écologique et l’indice de développement humain parrainés par l’ONU sont parmi les plus connus. Certains, comme l’indice de bonheur proposé par le Premier ministre anglais Cameron en 2010, ont apparemment servi à détourner l'opinion publique de la mauvaise situation économique. Cela consistait simplement à demander aux gens s'ils se sentaient heureux. Une foutaise. D'autres méthodes comptables alternatives proposent de déduire la valeur des ressources non renouvelables consommées dans l'année et de la nature polluée par la valeur produite annuellement.

Il ne suffit pas de remplacer le PIB par d'autres méthodes de mesure. Si les activités domestiques et informelles étaient intégrées dans le PIB en Espagne et au Portugal, il augmenterait de 50% et il n'y aurait pas de récession et les politiques d'austérité imposées par les autorités européennes ne seraient pas justifiées.

Même les statistiques alternatives finissent par tout monétiser, c'est-à-dire donner un prix en argent à tous les aspects de la vie humaine et de la nature. La soi-disant durabilité risque alors de n'être qu'une opération esthétique. Il faut aller beaucoup plus loin et remettre en question l'idée même de croissance économique continue, de progrès infinis et de travail à tout prix.

Les économistes ne pourront pas faire cela car ce sont des gens qui vivent dans un monde grégaire séparé et qui ont peur des humains. Le tournant viendra plutôt du bas. Il commencera par ceux qui ne peuvent plus supporter les injustices sociales et les déséquilibres écologiques causés par une économie devenue folle sous le leadership du PIB, qui doit croître à tout prix. A cet égard l’auto-organisation de la production et de la distribution en Argentine après l’effondrement de 2001, les initiatives également présentes en Italie, qui cherchent à être moins dépendantes des ressources épuisables telles que le pétrole et du mouvement de décroissance qui se répand depuis 2002. Il s'agit d'un choix de décroissance conscient, et pas seulement du résultat de la crise économique après laquelle nous voudrions recommencer comme avant.

Les hommes ne peuvent pas penser au-delà de la prochaine publication des données du PIB dont dépend leur réélection. Penser à long terme et sans les séductions stériles de cette grande machine sera alors un attrait pour tous ceux qui œuvreront quotidiennement pour créer une société viable.

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